• Danny van Ramshorst

    Robert Joore

Ketttinggesprek met Danny van Ramshorst over bijzondere as-bestemming

UITHOORN Deze week is Danny van Ramshorst aan de beurt in deze serie. De vraag aan hem is hoe hij ondanks tegenslagen toch vertrouwen houdt in zijn visie op zijn bijzondere manier van as-bestemming.

"Ik werkte als hovenier en kwam veel mensen tegen die een boom met emotionele waarde in de tuin hadden staan. Een boom die ze van hun overleden vader hadden gekregen bijvoorbeeld. Ook bij de kastanjeboom van Anne Frank zie je die emotionele waarde. Mijn moeders favoriete boom is een rode beuk. Zij zei: als ik overlijd, verstrooi mijn as dan bij die boom. Zo kwam ik op het idee om de as van een dierbare te gebruiken bij het kweken van een boom. Iemand in de uitvaartbranche zei dat zoiets nog niet bestond. Ik ben marktonderzoek gaan doen en werd een beetje uitgelachen. As zou niet vruchtbaar zijn, omdat het verhit was geweest, maar lava is juist vruchtbaar. Ik ben naar TNO gestapt. Zij hadden het nog nooit onderzocht, maar bevestigde dat er voedingsmiddelen zitten. Zelfs zoveel dat je niet alle as kunt gebruiken.¨

Toen ben je een eigen bedrijf gestart?

¨In 2006 ben ik begonnen en het ging meteen van een leien dakje. Ik ging samenwerken met Yarden, de grootste uitvaartorganisatie en Natuurmonumenten. Ik was een lokale hovenier en zat met grote partijen om de tafel, dus ik had anderen nodig. Maar mijn compagnons bezorgden me één bak ellende. Ze wilden alleen maar geld verdienen. Een jaar of drie geleden ben ik uit mijn eigen bedrijf gestapt. Na mijn vertrek ging het bedrijf bergafwaarts. Als je de ziel ergens uithaalt is het ten dode opgeschreven. Yarden en Natuurmonumenten stopten hun samenwerking. Ik ben zonder investeerders opnieuw begonnen zoals ik het zelf voor ogen heb: deskundig, betrouwbaar en betrokken. Mensen vertrouwen je iets dierbaars toe. Nu ben ik weer in gesprek met Yarden en Natuurmonumenten en probeer opnieuw hun vertrouwen te winnen. Hopelijk kan ik me dit jaar weer fulltime gaan inzetten voor Mijn-boom.¨

Wat doe je precies?

¨Mensen kiezen een boom uit die bij hen en de plek van de boom past. We hebben een overdekte binnentuin waar de bomen staan. De bomen kunnen niet buiten staan, want dan spoelt de as weg. Ze staan in een gesloten kweeksysteem op onze plantage. De grond wordt speciaal samengesteld. De bomen blijven negen maanden bij ons en krijgen dagelijkse verzorging. Dat gebeurt handmatig, want de ene boom heeft meer water nodig dan de andere. De familie komt bij ons voor de ceremonie. Na negen maanden gaan we de boom planten, meestal in een openbaar gebied, soms in de eigen tuin. Dan zie je dat het verdriet een andere plek heeft gekregen. Het is een nieuw begin.¨

Wat betekent het voor mensen?

¨Het is een heel andere beleving dan een urn op de schoorsteenmantel. Door een boom word je elk jaargetijde op een andere manier begroet. Het is een emotionele verbinding. Nabestaanden kunnen de boom op elk moment bezoeken. Bij het verstrooien van de as missen mensen vaak een plek om naartoe te gaan. Er is niets tastbaars meer. Een boom is een subtiele manier van herdenken. Dat intense gevoel bij een boom komt omdat hij leeft, groeit en bloeit. Ik kom steeds vaker bij mensen in hun laatste levensfase die nog zelf de boom uitzoeken. Ik vind het moeilijk om dat gesprek te doen, maar het geeft me een goed gevoel als ik zie wat het met hen doet. Het geeft mensen steun en hoop.¨

Hoe ga jij om met de verhalen?

¨Soms heb ik het er best moeilijk mee. Vooral bij een niet afgerond leven. Jonge ouders die door ziekte, een ongeluk of moord het leven verliezen. Of als iemand een kindje heeft verloren, dan komt het dichtbij, want ik heb zelf ook jonge kinderen. Een keer heb ik huilend mijn moeder gebeld. Het maakt me bewuster van de vergankelijkheid van het leven. Ik probeer te genieten van de mooie momenten. De drang om te leven komt omdat we weten dat we dood gaan. Ik kan niets aan de situatie doen, maar ik kan wel iets moois en troost bieden. Ik ben nu tien jaar verder en heb al honderden bomen mogen planten. Bovenaan staat toch de blijheid van mensen.¨

Wie wil je als volgende kandidaat uitnodigen?

¨Mariëtte van Gelder. Zij is hoofd van een afdeling bij het AMC. Daarnaast is ze coach en heeft ze mij ook geholpen toen ik er doorheen zat. Ik wil haar vragen waar haar behoefte om iedereen te willen helpen vandaan komt.¨

Conny Vos