• Irene de Meijer-van Dijke: ¨Het is keihard werken, maar het is leuk als je de resultaten ziet. We krijgen een goede beoordeling. Elk compliment is voor het hele team.¨

    Robert Joore

Kettinggesprek met Irene de Meijer-van Dijke

UITHOORN Irene de Meijer-van Dijke helpt haar dochter in de winkel De dochter van Mies. Ze is eigenaresse van Het Spoorhuis en is actief bij de Sinterklaasaktie. Vorige kandidaat Jeroen van Pesch vraagt haar hoe ze alles combineert?

¨Dat vraag ik mezelf ook weleens af. Er zitten maar zeven dagen in de week, maar ik had gehoopt op het dubbele. Op maandag pas ik op mijn kleindochter Demi. Aan die dag mag niemand komen. En er is nog een kleinkind op komst waarop ik een dagje ga passen. Dinsdag en woensdag zijn mijn vrije dagen, die gebruik ik om bijvoorbeeld met mijn vriendinnen af te spreken. Maar als de plicht roept, zeg ik af en dat weten ze. Op donderdag werk ik bij De Dochter van Mies. Op vrijdag bij Het Spoorhuis. Op zaterdag een halve dag in de winkel en 's avonds als gastvrouw bij Het Spoorhuis. Mijn gezondheid laat het niet toe om 's ochtends vroeg te beginnen. Soms ga ik over grenzen heen. Pas moest even de rem erop. Toen heb ik twee weken vakantie genomen. Maar ik vind het allemaal zo leuk om te doen.¨

Bent u allang actief bij de Sinterklaasaktie?

¨Al zolang ik samen ben met mijn man, dat is 34 jaar. Mijn schoonouders hebben het 57 jaar geleden opgericht. Daarna is het door mijn man overgenomen. Nu is mijn oudste dochter voorzitter. Ons hele gezin is erbij betrokken. Het is met vijf mensen opgestart. Nu hebben we tweehonderd vrijwilligers. De opbrengst was in eerste instantie voor De Burght. Tegenwoordig is het onder andere voor gezinnen die het moeilijk hebben. Het kan de zorgen van zo'n gezin niet wegnemen, maar we kunnen wel even een lichtje in de duisternis zijn. Vroeger deed ik het hele jaar door handmatig de boekingen. Dat is geautomatiseerd en start in september. We verzorgen ook dagjes uit in de zomer en in geval van nood kunnen gezinnen een beroep op ons doen. De nood naar ons toe is minder geworden. Er zijn ook andere kanalen. Maar als alle deuren dicht zitten, proberen wij toch iets te betekenen.¨

Hoe loopt het bij Het Spoorhuis?

¨We dachten dat het als een stoomtrein langzaam op gang zou komen en dat het later een TGV zou worden. Maar we zijn gelijk op een TGV gestapt. Vele avonden zit het restaurant vaak vol. We zijn half januari opengegaan met de Bed and Breakfast. We hebben nu al achthonderd boekingen. Het is keihard werken, maar het is leuk als je de resultaten ziet. We krijgen een goede beoordeling. Elk compliment is voor het hele team. Gastvrijheid vind ik zo belangrijk. Mensen moeten in een overall of in een pak kunnen komen. Ze mogen vooral zichzelf zijn. Ik wil dat ze zich gast en niet tot last voelen.¨

Wilden jullie dit altijd al?

¨Meer dan tien jaar bezochten we zelf vaak een Bed and Breakfast in binnen- en buitenland. We zeiden als we te zijner tijd een karakteristiek pand tegenkomen, dan beginnen we er zelf een. Onze dochter woonde destijds in Friesland. We hadden daar bijna een boerderij gekocht om een Bed and Breakfast in te beginnen. Net op tijd vertelde ze dat zij met haar vriend terug wilde naar Uithoorn. Toen hoorden we dat Het Spoorhuis te koop kwam. Als we alle vergunningen zouden krijgen dan zouden we het doen. Dus het restaurant kregen we er eigenlijk bij. Ik vind het leuk om het mensen naar de zin te maken. In Het Spoorhuis wil ik mensen een gezellige avond bezorgen, zodat ze tevreden de deur uitgaan. In de winkel wil ik de cadeaus mooi inpakken. Ik wil mensen blij maken en er zijn voor mijn medemens. Mijn eigen gezin gaat boven alles. Als er iets is, laat ik alles vallen en ben ik er voor hen.¨

Zijn jullie verhuisd voor het werk?

¨We zijn allebei geboren en getogen in Uithoorn. We hebben elf jaar in Vinkeveen gewoond. Vinkeveen was leuk, maar in Uithoorn voel ik me het best. We hadden ons huis te koop gezet, omdat onze dochters uit huis gingen. We gingen op zoek naar een appartement. De IBM-toren stond te koop, maar ik dacht: welke idioot gaat daar nou wonen. Het was een kale, open ruimte met 104 ramen, maar mijn dochter ontwerpt interieurs en zei dat ze er iets moois van kon maken. Ik kon me er nog geen beeld van maken. Toch voelde het in mijn lijf goed. Ik voelde een soort warmte. Het is een heerlijk huis geworden. We houden ervan om mensen te ontvangen. We hebben een barretje waar mensen gezellig aan kunnen zitten. Mijn man houdt van koken. In de keuken staat een lange eettafel. We hebben een privéterras met een fantastisch uitzicht. Het is de beste zet die we ooit hebben gedaan. Het is maar twee minuten rijden naar Het Spoorhuis en mijn moeder woont hier om de hoek.¨

Wie wilt u als volgende kandidaat uitnodigen?

¨Mijn schoonzoon Bouke Abma. Hij werkt bij de Rabobank en is een echte klusser. Hij komt als boerenzoon uit Friesland en ik wil hem vragen hoe het hem in het westen bevalt.¨

Conny Vos